非洲以外世界上最早的旧石器遗址

2019-01-15 14:38:44   来源:新丝路杂志  责任编辑:

  ——蓝田县上陈旧石器遗址
 
  文/石晓博
 
  人类起源于非洲,这在学界已经达成广泛共识。但除了非洲以外,其它六大洲哪里又是人类最早期活动的地方呢?是欧洲?是亚洲?众说纷纭,莫衷一是。
 
  古人类学上的正确观点要靠考古发现和科学实验来论证支撑,也正是由于考古发现才提出并证明了某种观点的确立。中国科学院广州地球化学研究所朱照宇研究员负责的科研团队从2004年开始,在西安市蓝田县玉山镇周围踏勘发掘至2017年,风风雨雨,坎坎坷坷历经13载。研究人员在玉山镇上陈村发现了82块被打击过的石头和14块未经打击过的石块,包括有石核、石片、刮削器、尖状器、钻孔器和手镐,都是古人类使用打制石器工具的证据。分析实验显示,这些石器工具可以追溯到212万年前。在陕西省蓝田县发现的古人类活动遗址被命名为“上陈旧石器遗址”。这项科研成果于2018年7月11日在英国科技期刊《自然》杂志网络版上发表面世,立刻引起世界关注,并予以高度评价。
 
  古人类最早出现于非洲大陆,这无可置疑。非洲东部的肯尼亚发现有距今330万年前的化石遗址和210万年前的旧石器遗址,这是目前所发现的最早的古人类遗址;位于非洲东北部的埃塞俄比亚发现有距今280万年前的旧石器遗址;东非的坦桑尼亚发现有距今190万年前的旧石器遗址。古人类从东部非洲产生。那么,古人类何时走出非洲?走向那里?在那里繁衍生息?
 
  从最新的考古发现可以得知。古人类从212万年前走出非洲大陆,率先踏入亚洲大陆的腹地中国,来到关中平原繁衍生息,这有“上陈旧石器遗址”为证。古人类也在不断地迁徙,不断地去寻找适合生存的地域。他们也许会产生许多不同的分支,分别在不同的时期向不同的地域转移流动。根据考古发现,按时间顺序罗列:中亚的格鲁吉亚发现185万年前德玛尼西旧石器遗址和178万年前化石遗址,“上陈旧石器遗址”未发现之前,它是非洲以外最古老的古人类活动遗迹;中国云南元谋发现170万年前化石遗址;中国河北阳原县泥河湾发现166万年前旧石器遗址;东南亚的印度尼西亚发现150万年前的化石遗址;西亚的以色列发现130万年前旧石器遗址和化石遗址;横跨欧亚大陆的土耳其发现120万年前化石遗址。这些旧石器遗址和化石遗址都比“上陈旧石器遗址”最少晚30万年左右,所以,毫无疑问蓝田县“上陈旧石器遗址”是非洲以外世界上最早的旧石器遗址。
 
  那么,朱照宇研究团队为什么要把研究地点选在关中地区的蓝田县呢?
 
  其一,朱照宇研究团队中有一位长者黄慰文1964年时就担任蓝田公王岭考古小队长,对当地各方面的情况比较熟悉,且具有相当丰富的考古经验。
 
  其二,在公王岭地区考古时发现有地层缺失,决定寻找一处完整的地层剖面。朱照宇和黄慰文他们经过40年的找寻,终于在2007年7月18日发现位于灞河北岸玉山镇上陈村有一处完整的地层剖面,此地层连续无断层,每一层都具有不同的地质特点。此处正是他们最理想的研究地点对象。
 
  基于以上两点原因,朱照宇研究团队才把大本营设在玉山镇上陈村,十几年的潜心研究,孜孜不倦,一心一意,终于修成正果。这一突破性研究成果,拓展了处于国际领先地位的中国黄土——古土壤序列研究在古人类与古文化方面的新方向,并将促使人们重新审视早期古人类起源、迁徙和扩散的格局。正因为此研究项目的重要性和开创性,该项目得到了国家重点基础研究发展计划(973计划)、中国科学院和国家自然科学基金项目的资助。
 
  “上陈旧石器遗址”和公王岭蓝田猿人遗址,同在西安市蓝田县境内,二者之间有什么联系和不同呢?
 
  公王岭的蓝田猿人是直立人,距今80万年左右。“上陈旧石器遗址”是212万年前的旧石器遗址,根据目前记载,212万年前还没有直立人,虽然二者都处于旧石器时代,但旧石器时代是非常漫长的,长达几百万年,也就是说石器技术的发展是非常缓慢的。二者距离虽然较近,但有没有人种传承关系,现在不好说,可能不是一个种类的,“上陈旧石器遗址”应该说是更原始的一个人类。但是单从纯学术研究角度来说,二者还是存在继承关系的。如果没有蓝田公王岭蓝田猿人的发现,就可能没有“上陈旧石器遗址”的发现,“上陈旧石器遗址”的发现是建立在此前考古成果公王岭蓝田猿人遗址的基础之上的。
 
  “上陈旧石器遗址”的周边,此前研究人员已经发现蓝田公王岭遗址和蓝田陈家窝遗址两处古人类遗址。它们之间可能多多少少有一些关系。“上陈旧石器遗址”不是古人类的聚集地,只是古人类活动的地方。所发现的这些石器现在还搞不清是那些人制作的,那些人使用的。但肯定是比较原始的种类,属于早期人类。只有发现了古人类化石,这些谜底才能彻底解开。随着时间的推移,研究人员的不懈努力,锲而不舍地持续发掘研究,这就非常有可能在“上陈旧石器遗址”附近再发现古人类的化石。
 
  作者简介:石晓博,男,西安市鄠邑区人,西安文理学院学报编辑部编审,中国散文学会会员,陕西省散文学会理事。发表散文、短篇小说多篇。

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