尼泊尔廓尔喀雇佣兵

2018-09-19 14:04:25   来源:新丝路杂志社  责任编辑:

文/高荣伟
 
  6月12日,美国总统特朗普和朝鲜领导人金正恩,在新加坡举行了首次会晤。作为东道主的新加坡,非常重视安全保卫工作,他们除了加强常规的安保力量,还雇佣了一支特殊的兵种——廓尔喀雇佣兵,为此次“金特会”保驾护航。国际战略研究所(IISS)的新加坡武装部队专家蒂姆•赫胥黎表示,“廓尔喀士兵是新加坡能提供的最好的安保团队”,“他们是非常具有实质性的前线部队”。
 
  人们不禁要问:来自尼泊尔的这支雇佣军,他们到底有何能耐?他们真像传说中的武林高手那样飞檐走壁、刀枪不入?抑或是像从遥远的星球,肩负使命长途跋涉来到地球,化身为猫科动物的喵星人那样桀骜不驯、身手敏捷,加上萌萌的外表,机智聪明的头脑,轻易就得到人类的宠爱?
 
  尼泊尔中部的一个古朴村落
 
  众所周知,雇佣兵是一群“靠战争吃饭”的职业杀手,“谁付钱就为谁卖命”是他们这个职业的特点。只要对方出价够高,他们可以受雇于任何人。
 
  从古罗马军队中的野蛮人,到后殖民主义时期被流放到非洲的欧洲囚犯,雇佣兵一直以来都被看作是一群“要钱不要命”的人。用美国雇佣兵界一位很有名气的人物范邵的话讲:“现在只要有人愿意付钱给我,我就会替他卖命。我不知道什么是错。我可以替里根效劳,同样可以为卡扎菲卖命。”雇佣兵受雇主的派遣,实施各种暗杀、绑架、作战,甚至政变活动。而世界上号称最强大的外籍雇佣兵团,就是赫赫有名的廓尔喀雇佣兵。
 
  廓尔喀雇佣兵,来自于尼泊尔的廓尔喀村。廓尔喀村,是尼泊尔中部地区的一个村落,位于首都加德满都西北80公里,海拔在1500米左右。生活在廓尔喀村的这群人,自幼在坎坷的山路上行走,练就了一双“铁脚板”。他们身材不高,但体魄健硕,而且吃苦耐劳。廓尔喀人性格强悍,骁勇善战,尤其擅长山地战和肉搏战。廓尔喀人把“与其懦弱的活着,不如就此死去”作为信条,一旦受雇于人,他们对雇主极其忠诚,对死亡毫无畏惧。
 
  有人说,廓尔喀人是天生的战士。
 
  赢得英国人的敬佩
 
  尼泊尔的廓尔喀人被誉为世界最勇猛战斗部族之一,他们早在200年前开始名扬世界。
 
  19世纪初,由于尼泊尔王国与英属印度的边境领土纠纷,英属东印度公司的军队发动了一场针对廓尔喀人的战争,正是这场战争,让廓尔喀人名扬天下。
 
  1814年秋,英国以廓尔喀人杀死了18名英国士兵为由对尼泊尔宣战。3万名英军携60门大炮从东、西、南三个方向同时向尼泊尔腹地推进。为了对付英军的进攻,廓尔喀人连妇女和儿童都征召到前线,尽管如此,他们集结的兵力也不过1.2万人,人数还不到英军的一半。然而,对于拥有现代化武器和装备的英军,以巴拉•巴德拉为首的廓尔喀人并不惧怕。廓尔喀部落的许多军官认为,“如果能够打败英国人,那么,我们的领土和威望就会大大增加;如果不能打败对方,那么我们也可以守住山地区域,不会有太大的损失。”
 
  经过两年的浴血奋战,英国军队在付出了极奇惨重的代价后才征服廓尔喀部落。1816年12月,双方签订《苏高利条约》,廓尔喀将近三分之一的领土割让给了英属印度。虽然英国赢得了这场胜利,但高山部族廓尔喀人的骁勇和无畏却给英国人留下了深刻的印象。
 
  “我此生从未见过如此镇定和勇敢的对手,他们从不逃跑,从不畏惧死亡,即便他们战友的尸体已在身边堆积如山。”一名英国士兵在其回忆录中写道。英国人认为,“我们遇见的敌人比我们现有军人更为勇敢,也更为坚定”。廓尔喀兵宁死不屈的勇猛精神赢得了英国人的敬佩。为此,他们还树立了一座纪念碑,碑文写道:“敬献给我们英勇的敌人——巴拉•巴德拉和他的勇敢的廓尔喀朋友们”。为了守卫战后大大增加的地盘,深感军力匮乏的东印度公司与尼泊尔签订一纸条约,享有招募廓尔喀兵的特权。
 
  从此,廓尔喀雇佣兵开始正式加入英军,走向世界。
 
  1815年,英军编制中有了第一支由廓尔喀兵组成的战斗营,在此后发生的所有与英国有关的冲突中,都有廓尔喀兵参战的身影。后来,英国还专门成立了廓尔喀军团,廓尔喀军团在第一次和第二次大战中,以及1982年英国与阿根廷的马岛战争中都有不凡表现。
 
  廓尔喀人最辉煌的战役是一战期间的加里波利之战。加利波利战役是英国军队于1915年4月25日在土耳其加里波利半岛实施登陆的一场战役,此役遭到了土耳其军队,尤其是廓尔喀雇佣兵的顽强抵抗。来自尼泊尔的廓尔喀营只付出微小的代价,便攻克土耳其防守坚固的阵地。在法国东部洛奥的一场战役中,一支英勇顽强的廓尔喀营战到最后一兵一卒。
 
  “当兵就是为了钱”
 
  每年英国军队,包括新加坡警察部队和印度军队,都会在尼泊尔面向廓尔喀人征兵。
 
  以英军招募为例。媒体报道,现在每年都有成千上万的青年,从尼泊尔各地来到西部城市博克拉的英国廓尔喀士兵招募中心申请当兵。对于这些应征者,招募中心会提出一些体貌要求,比如身高不能低于1.58米,体重不能少于50公斤,胸围不小于0.79米。在经过初步筛选后,还要进行体能测试,如抱胸仰卧起坐,两分钟内要做70个,引体向上17个,800米跑要在2分40秒内完成等。
 
  最终的“大考”,通常会在每年10月进行,在这一轮筛选中,身体和智力的测试将更加全面,淘汰也更残酷。比如,2400米跑必须在8分45秒内完成,最难的“山考”则要身背25公斤的重物,沿上山方向跑5公里,且必须在46分钟内完成。体能测试通过后,剩下来的大约6000名廓尔喀青年中,只有700余人能参加为期一周的最后测试。这一周的测试包括面试、笔试,主要考查他们的英语听说能力和思维敏捷性,最终将有230余人加入英国军队。
 
  一旦成功加入雇佣兵行列,他们就成了家族的荣耀;如果落选,那就只能拿到一张回家的车票。廓尔喀兵加入英军后,穿着标准的DPM迷彩战斗服,军官则佩戴十字型腰带,他们的形象会有一个180度的大转变,令那些落选者甚是羡慕。
 
  由于廓尔喀兵大多为生活所迫,世代以当兵为业,他们毫不掩饰地说:“当兵就是为了钱,没有其他目的。”在人均年收入只有5000元人民币的尼泊尔,成为一名廓尔喀雇佣兵被派往海外,无论从军从警,都是一个“好出路”。外出“务工”,这些年轻人每月能赚到约合1.3万元人民币的薪水。“涉及格斗等特殊工作的薪水比较高,如果派到阿富汗、黎巴嫩等战区,一个月能拿1.7-2.6万元人民币,况且穿衣、吃饭等基本消费都是免费。”如果能够成功编入英军廓尔喀佣兵旅,他们的年薪高达8500美元。
 
  英国廓尔喀士兵的生活保障是终身的,退役后,他们能领取一定数额的津贴。在英国,有2.5万廓尔喀老兵定居,政府每年拨款8700万英镑(1.34亿美元)用以支付他们的养老金和遣散费,这笔钱相当于尼泊尔国内生产总值的4%。
 
  世界上最恐怖的弯刀
 
  对于廓尔喀雇佣兵来说,他们最耀眼的武器,就是闻名于世的廓尔喀部族古老的弯刀。
 
  廓尔喀弯刀是一种反曲刀,造型与众不同。这种刀全长45至50厘米,刃厚近1厘米,刀背厚且钝,刀锋异常锐利,而且向前凸出。廓尔喀弯刀刀身前宽后窄,刀头向下弯曲,整体呈圆弧形,刀柄为鱼尾形状,由此,廓尔喀弯刀又被叫作“狗腿刀”。廓尔喀弯刀有多种用途,尖端可以刺击目标,弯曲的刀刃可以砍击目标,而其较重的刀刃更容易造成很深的伤口。据说,这种被叫作“狗腿刀”具有超凡的劈砍能力,一般成年廓尔喀男子,一刀能将水牛的头砍下,或者砍断大型动物的后腿。
 
  据了解,参与作战的时候,除了必要的现代装备,每个廓尔喀雇佣兵都要随身携带一柄廓尔喀弯刀。这也成为廓尔喀雇佣兵的标志性装备。每把廓尔喀弯刀的刀背上都刻有廓尔喀士兵的名字,一直伴随他们到退役。
 
  据说,这种弯刀一经拔出,就必须见血。在战斗中,当枪械故障不能发射,或是子弹用尽时,廓尔喀人便会拔出弯刀,在肉搏战中大展身手。他们把廓尔喀弯刀发挥到极致。这种充满神奇色彩的军刀,杀伤力十分恐怖,在19世纪初与英军的作战中,廓尔喀弯刀令英军付出了巨大代价。在廓尔喀人的手中,这个看上去体量小小的弯刀,变成了一件令人难以置信的凶险兵器。
 
  成为雇佣兵后,在历次战斗中,让敌人吃尽苦头。廓尔喀人正是用它树立了英勇无畏、勇猛顽强的威名。二战时期,廓尔喀士兵曾经在北非和亚洲战场上,在冲锋陷阵的时候多次使用这种冷兵器与敌搏杀,打得德军闻风丧胆。英军廓尔喀兵团也因此被誉为“弯刀勇士”。
 
  在非洲一次战役中,英军廓尔喀山地兵团以寡敌众,最后弹尽援绝,双方卷入一场殊死肉博战。参加战斗的非洲部落以长矛、毒箭与刀棍棒斧对抗廓尔喀山地兵团的廓尔喀弯刀。廓尔喀兵团以1比13的人数劣势,与敌周旋,他们力敌不降。在这场肉博战中,廓尔喀人的“狗腿刀”发挥了惊人的战斗力。战役结束的时候,一支700多人的廓尔喀山地兵团仅余位数勇士存活,而集合了十数个部落的非洲士卒也伤亡殆尽。
 
  廓尔喀弯刀不仅是尼泊尔的国刀,也是廓尔喀士兵的荣誉象征。无论廓尔喀士兵走到哪里,他们手中必然握有一柄弯刀,以表明他们的身份。
 
  廓尔喀雇佣兵走向世界
 
  在过去的近200年里,廓尔喀人已经参加了几乎与英国或印度有关的冲突。
 
  1857年,印度次大陆起义时,廓尔喀联队为英军浴血奋战。在英国人的调教下,来自山区的廓尔喀人心里产生比印度人更高贵的想法,在镇压印度独立运动时也下得了狠手。1919年,阿姆利则惨案中,廓尔喀雇佣兵用机枪向和平示威人群扫射长达一个小时,数以千计的锡克教徒和印度教徒死于非命。已故印度军队指挥官萨姆•马内克肖这样形容廓尔喀雇佣兵:“如果有人说他不害怕死亡,他要不是个骗子,不然就是廓尔喀人。”
 
  尽管廓尔喀雇佣兵能征善战,但是这一群来自尼泊尔的“野小子”可不是那么好管教的。由于长期生活在高山地区,廓尔喀人充满野性、十分好斗,他们只习惯于听从本部落贵族的命令。一次训练中,一名英军军官呵斥一名廓尔喀雇佣兵训练不力——这样的训斥在部队中其实是很正常的。但是,这名廓尔喀士兵却认为自己受到了侮辱,于是拔出随身携带的廓尔喀弯刀,一刀将斥责他的英军军官的头颅砍了下来。之后,为了更好的管教这群兵蛮子,英军特意选调了一批廓尔喀贵族青年担任廓尔喀营的中低级军官。后来的事实证明,这一招,效果出奇的好。
 
  廓尔喀士兵现在服役于英国、印度、尼泊尔、文莱和新加坡。就印度来看,目前,印军有7个廓尔喀军团,约3万余人。在印度与邻国的冲突和对峙中,廓尔喀人常常被推向最前线。2016年9月初,上任以来颇有惊人之语的菲律宾总统杜特尔特声称,为了消灭苏禄岛上臭名昭著的恐怖组织“阿布沙伊夫”,他正在考虑“聘请廓尔喀战士”为菲律宾政府军助拳。
 
  此外,廓尔喀雇佣兵还多次参与联合国的维和行动,并由此去过越南、刚果、卢旺达和黎巴嫩。
 
  廓尔喀雇佣兵的剽悍、忠诚、勇武,给世人留下了深刻的印象,但他们因为家庭贫困,整体文化素质低,渐渐落后于时代。在目前现代化战争,尤其是信息化战争条件下,这些缺陷日益暴露出来。21世纪以来,各国的精兵政策先后出台,不仅要求士兵掌握枪械的使用,还要熟悉各种现代军械的配置。在这样的时代条件下,廓尔喀人渐渐被人遗忘。
 
  有人说,廓尔喀雇佣兵注定难逃被历史淘汰的命运。

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